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Améliorer l’accès aux aliments culturellement adaptés aux réfugiés afghans

Offrir à nos voisins les plus vulnérables des repas nutritifs au moment où ils en ont besoin est au cœur de la mission de Banques alimentaires Canada dans le but de soulager la faim aujourd’hui et de prévenir la faim demain.

Partout au pays, certains groupes vulnérables font face à des conditions sociales et économiques inéquitables. Les réfugiés doivent surmonter de nombreux obstacles en raison de leur déplacement forcé.

Les difficultés d’adaptation à une nouvelle structure sociale, à une nouvelle organisation économique et à des habitudes alimentaires différentes font en sorte que plusieurs d’entre eux vivent de l’insécurité alimentaire.

L’adaptation aux coutumes d’un nouveau pays peut s’avérer une expérience éprouvante, ce pour quoi il est si important de faciliter l’accès à des produits alimentaires abordables et culturellement adaptés qui contribuent considérablement au bien-être émotionnel et mental des nouveaux arrivants au Canada.

En septembre 2021, un mois après le lancement par le gouvernement fédéral d’un programme humanitaire pour les ressortissants afghans qui cherchent à échapper aux persécutions et aux conflits dans leur pays, Banques alimentaires Canada a mobilisé ses partenaires afin de répondre aux besoins immédiats en nourriture et en établissement des demandeurs d’asile qui arrivent au Canada.
Grâce à la contribution de Walmart Canada et de la Fondation Walmart, Banques alimentaires Canada a octroyé une subvention d’aide alimentaire pour les réfugiés afghans d’une valeur de 200 000 $ afin de permettre aux banques alimentaires et à d’autres organismes de sécurité alimentaire, entre autres mesures communautaires, d’acheter et d’acheminer des aliments culturellement adaptés.

L’équipe de l’apprentissage et de l’échange de connaissances de Banques alimentaires Canada a également pris des mesures pour sensibiliser les banques alimentaires du réseau national à l’importance du lien entre l’alimentation et la culture en organisant un webinaire gratuit au mois de février qui avait pour thème : « Comment répondre aux différents besoins des clients des banques alimentaires ».

Dans le cadre de ce webinaire, les banques alimentaires participantes ont appris que pour de nombreux réfugiés afghans musulmans, des aliments culturellement adaptés sont des aliments préparés conformément aux normes alimentaires islamiques. Ces normes définissent ce qu’on entend par aliments « halal », un terme qui signifie « permis » en arabe.

Grâce à ces mesures de soutien et de sensibilisation, et surtout à la subvention versée, les banques alimentaires du pays ont été en mesure de faciliter l’accès à des aliments halal culturellement adaptés aux réfugiés afghans dans leurs communautés.

Par exemple, cet investissement à grande échelle dans des systèmes alimentaires sains et inclusifs a permis à la North York Harvest Food Bank en Ontario d’offrir des aliments mieux adaptés culturellement en distribuant du poulet halal dans son réseau.

Sur cette photo prise en mai 2022, Oni Oluwatobi de la North York Harvest Food Bank tire parti de la subvention d’aide alimentaire pour les réfugiés afghans d’une valeur de 200 000 $ octroyée par Banques alimentaires Canada pour distribuer du poulet halal afin de répondre aux divers besoins de la communauté.

À Surrey, en Colombie-Britannique, la Muslim Food Bank and Community Services Society (MFBCS) a organisé une activité d’accueil pour les réfugiés afghans récemment arrivés au Canada à laquelle 114 nouveaux arrivants ont participé.

Le personnel de la MFBCS a déclaré que l’événement avait été un énorme succès. Les nouveaux arrivants ont ensuite été inscrits comme clients de la MFBCS et ont reçu du soutien sous forme de paniers alimentaires mensuels et de cartes-cadeaux d’épicerie.

« La sécurité alimentaire est essentielle à l’intégration, au bien-être mental et à la santé, de même qu’à la recherche d’emploi », a déclaré un membre du personnel de la MFBCS. En l’absence de mesures adaptées, la pression exercée sur les divers systèmes locaux peut être immense. Les paniers alimentaires d’urgence répondent aux besoins essentiels des réfugiés qui doivent affronter les mois les plus difficiles de cette transition. »

Ahmad Zeividavi, directeur général du centre de distribution alimentaire House of Omeed à Burnaby, en Colombie-Britannique, a également affirmé avoir été en mesure de favoriser l’accessibilité des aliments en renforçant la sécurité alimentaire de dizaines d’autres clients réfugiés.

« Nous avons accueilli une importante vague de réfugiés afghans au Canada juste après le retour au pouvoir des talibans, a-t-il précisé. Comme la plupart des aliments culturels que nous proposons doivent être achetés, nous sommes très limités quant au nombre de nouvelles personnes que nous pouvons soutenir et nous avons généralement une liste d’attente. Mais grâce à cette subvention, nous avons pu prendre en charge rapidement plus de 70 familles afghanes qui, depuis, reçoivent des aliments culturellement adaptés à leurs besoins. »

Selon Ahmad Zeividavi, le financement alloué a semblé insuffler de l’espoir dans le cœur d’une famille de nouveaux arrivants en particulier :

« Peu après la crise en Afghanistan, nous avons reçu un coup de fil concernant une famille afghane avec cinq enfants et un sixième en route, sans-abri, frigorifiée et affamée et qui dormait par terre à l’aéroport. Nos bénévoles et notre personnel se sont rapidement mobilisés. Nous leur avons trouvé un endroit chaud où se loger, des vêtements et de la nourriture afghane, ce qui leur a redonné un peu le sourire. Depuis, on leur remet des aliments culturellement adaptés chaque semaine. Nous les avons aidés à inscrire leurs enfants à l’école et à remplir les documents requis pour leur établissement. D’ailleurs, leur bébé naîtra en sol canadien très bientôt!Nous leur avons expliqué que la nourriture qu’ils ont reçue a été rendue possible grâce à cette généreuse subvention de Banques alimentaires Canada et de Walmart. Le père a même raconté qu’il s’exclamait “Merci, Walmart!” chaque fois qu’il entrait dans un magasin de la chaîne. »

Ensemble, nous pouvons faire en sorte que toutes les personnes au Canada aient accès, en tout temps, à des aliments sains et nutritifs, et ce, en quantité suffisante pour répondre à leurs besoins et respecter leurs préférences alimentaires.

Les dons à Banques alimentaires Canada augmentent notre capacité à soutenir les banques alimentaires du réseau national qui s’efforcent de fournir des aliments culturellement adaptés aux personnes en situation d’insécurité alimentaire. Faites un don aujourd’hui.